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法國大革命與不列顛的思想文化動向

核心提示: 在革命剛開始,法國革命派極力宣揚自由、平等思想的時候,不列顛的一些主張改革者非常激動,大力支持革命,試圖將法國革命派的某些主張運用到不列顛。

《大不列顛與古今世界》

〔英〕H .T.狄金森

法國大革命是一場巨大的政治革命,在很大程度上是西歐幾個世紀歷史演變的產物。這場革命并不只是1789年發生的單個事件,它持續了很多年,是一場在政治、經濟、文化領域引發了諸多變化的社會運動。今天的講座,我想講一下不列顛與法國大革命的關聯,通過一些藝術作品,談一下大革命期間不列顛的思想文化動向。

書中插圖 詹姆斯·吉爾雷 繪

漫畫表現的是不列顛首相乘坐一輛由雄獅和白馬拉著的車奔向革命中的法國,雄獅代表不列顛,白馬代表漢諾威王朝。首相背后發光的太陽代表著不列顛憲政,而圖中的法國是由那些有紅白藍三色帽的暴民體現的。空中降臨的手持米字旗的女神不列顛尼亞則代表著正義,在她正下方,首相鑾駕另一側是備受大革命驚嚇的不列顛民眾。

在展開主題之前,我想總結并強調一下法國大革命的重要性。大革命發生在當時西方世界最大的絕對主義君主制國家——法蘭西。在17—18世紀,法國一直是歐洲國力最強的國家,它的強大建立在君主的絕對權威基礎上。在北美獨立戰爭期間,法國曾幫助十三個殖民地對抗不列顛,最終贏得了戰爭的勝利。戰爭結束后,戰敗的不列顛并沒有破產,反而迅速恢復了經濟,但法國卻出現了嚴重的財政危機,國家與社會面臨著很多亟待解決的問題,致使國王及其親近大臣絞盡腦汁尋求危機與問題的解決途徑。想要為財政部門開源,最佳的辦法就是向富人,尤其是貴族階層征稅。但法國貴族在以往是不向國家納稅的,現在當然也不會愿意交稅。于是國王在1789年召開等級會議,企圖向第三等級征稅。第三等級起而反抗,由此引發了革命。革命的火焰在法國燃起后,不列顛官方與民間都做出了回應。面對法國的態勢,激進主義者歡呼,保守主義者恐慌。在此,我想通過當時出版的一些政治漫畫解釋當時不列顛人的反應。而這種反應本質上代表著當時大不列顛的思想文化動向。

書中插圖 詹姆斯·吉爾雷 繪

這幅漫畫中,在斷頭臺上尸首兩分的人是法王路易十六。飛濺的鮮血旋轉奔流,夸張地表現了法國大革命的恐怖場景。血泊中的文字是路易十六最后一次演講的內容,他試圖通過演說讓民眾抵制大革命,但最終還是被送上了斷頭臺。斷頭臺是大革命時代為提高行刑效率而新發明的刑具。

大革命爆發后,《人權宣言》誕生,法國民眾一時間變得非常激進,大力宣揚人權,主張國家的主權不在君主手中,而在人民手中。革命廢除了法國的封建制度,這對農民而言,是一個非常巨大的變化。法國在當時依然是個農業國,國土面積和人口數量遠大于不列顛,但絕大部分地區是農村,絕大多數人口是農民。封建制度的廢除使得農民獲得并增強了對土地的控制權。國王反對這些變革,試圖逃往國外尋找外援,結果被革命派逮捕后送上斷頭臺。自此,君主制被廢除。革命的另一個結果是貴族制的終結。法國的貴族群體非常龐大,人數遠勝于不列顛貴族,這不僅因為法國人口多,還因為法國貴族的兄弟子嗣也是貴族。君主被審判后,很多貴族流亡國外,中世紀延續下來的封建主義就此解體。大革命將天主教會置于國家的控制之下,使得教會在革命前擁有的龐大地產從此交由國家管理,教士的角色徹底轉變,開始向國家公職人員靠近。除此以外,革命派試圖通過一些形式微小但意義重大的變革來締造一個新的法蘭西,比如說將國旗改為紅白藍三色旗,將《馬賽曲》設定為新國歌,將原有的行政區劃重新進行整合。革命政權還頒行了新的歷法,將1792年設為新歷元年,規定每周有十天;推行了新的計量單位,用厘米、米、千米來計量長度,這種計量法被推廣到全世界,沿用至今。

大革命中的所有措施使得法國的政治與社會權力從君主、貴族和教會轉移到中等階層手中,特別是巴黎地區的資產階級手中,無套褲漢的社會地位也得到顯著提高。國家的象征意義從此發生了改變,代表著自由、平等、博愛。如果我們去法國,會發現很多地區市政機構的建筑上都刻著“Liberté(自由)、Égalité(平等)、Fraternité(博愛)”的國家格言。革命派試圖建立一種新型政府,但發現這一過程異常艱難。舊制度已經實行了千百年,想要一朝廢棄,改用新制,難度可想而知。世界歷史上幾乎任何一場試圖建立新制度的革命都會面臨這種困難。法國大革命起初推行的是君主立憲制,但新政權很快陷入革命恐怖,暴力隨之蔓延,約有三萬人被定罪,成為革命公敵。到1790年代的最后幾年,革命政權成為一個非常腐敗的系統,最終在拿破侖上臺后演化為獨裁統治。由此可以看出,革命的開端很好,但過程進行得越來越艱難,最后的結果是獨裁而非自由。

書中插圖 艾薩克·克魯克尚克 繪

這幅漫畫中,作者在想象反法戰爭一旦失敗,法國稱霸歐洲的后果:正義的代表被擊倒在地,尸首兩分。怪物模樣的法國勝利者頭放光彩、腳踏骷髏。失敗的不列顛人將王冠、教會的圣杯、英格蘭銀行、東印度公司等有價值的東西全部交給了法國人。

革命派始終擔心革命會因內部敵人的破壞而以失敗告終,同時他們還要防范外部敵人。在法蘭西本國,君主、貴族、教會中的很多人都成為革命的敵人。路易十六的王后是奧地利人,奧地利在革命初期就想對法王和王后施以援手,并采取行動終止革命。德意志境內的強權邦國普魯士,也想用武力幫助波旁王朝顛覆革命政權。而這時的法國革命派認為他們不僅要捍衛革命的成果,而且要向其他國家和地區擴展革命。國際間的戰爭由此開始。起初,法國軍隊只是為了防御外來進攻而作戰,但伴隨著軍事上的勝利,軍隊開始向外擴張,將足跡延伸到整個歐洲大陸,一度到了西班牙、葡萄牙,甚至打到俄羅斯的莫斯科一帶。法國人希望通過武力捍衛和傳播革命,反對大革命的國家想用武力打壓法國的革命勢力。于是,在整個歐洲范圍內同時出現了依靠軍事力量解決問題的革命與反革命兩個陣營。革命的動蕩從1792年持續到1802年, 在1802年的短暫和平后,戰爭再次開始,一直延續到1815年。戰火將幾乎所有歐洲國家卷入其中。

在反擊大革命和對抗法蘭西的戰斗中,不列顛是展開武力作戰時間最長的國家,從1793年參戰后,斷斷續續地打到1815年,最終贏得了反法戰爭的勝利。戰爭期間,有些國家的立場不定,比如說西班牙,一開始反對法國,后來又和法國一起作戰,抗擊反法同盟。但不列顛始終與法國為敵,不懈地戰斗。可以說,在這二十多年的時間里,革命和戰爭在不列顛國家和社會生活的方方面面都引起了反響。因為戰線廣、作戰時間長,不列顛政府不僅要動員本國的力量,而且需要為奧地利、普魯士等盟國的軍隊支付作戰費用,由此耗費了巨大的人力和物力資源,所以必須采用強有力的政治宣傳來穩定人心并贏得民眾的支持。事實上,從一開始,不列顛的報紙雜志就充斥著反對法國大革命的基調和內容。光是1793年, 就有1600萬份報紙發行。可以想象,在一個不到1000萬人口的國家,這是多么強大的宣傳攻勢。此外,還有形形色色的雜志、小冊子、宗教歌曲、戲劇、詩歌在反映法國大革命時期不列顛的思想文化動向。

書中插圖 托馬斯·羅蘭森 繪

這是當時不列顛流傳最廣的一幅漫畫。作者巧妙地對比了大革命時期,“自由”在不列顛和法蘭西兩個不同的國度分別意味著什么。圖中不列顛尼亞手拿代表公正的天平,身邊擺著象征統一與團結的米字旗,側面的商船代表著經濟的繁榮和富足。與法國式“自由”相伴的卻是怪物橫行,怪物一手拿著刺刀,一手舉著掛上了人頭的器物,腳下踩著死尸,身后是正在被絞死的罪犯。

大革命在不列顛引起了一場激烈的意識形態論爭。支持和反對法國的兩個派別就大革命的原則和實踐展開了深入的討論。在革命剛開始,法國革命派極力宣揚自由、平等思想的時候,不列顛的一些主張改革者非常激動,大力支持革命,試圖將法國革命派的某些主張運用到不列顛。但當1793 年法國革命政權逐漸走向混亂與腐敗后,越來越多的不列顛人,特別是那些富人,對法國大革命充滿了反感和恐懼。因此,大革命初期,不列顛人曾在意識形態上陷入分裂。大革命引發的思想論爭也可以說是不列顛近代史上最為激烈的思想大討論,持續時間和爭論的激烈程度遠遠超過了美國革命時期不列顛與北美殖民地就革命問題展開的思想論戰。當時幾乎所有的文人、思想家都對法國大革命發表過這樣或那樣的看法。

有趣的是,在大革命引起的思想論爭中,不列顛人發明了一種可視性的宣傳手段——漫畫——來含蓄而巧妙地對大革命的事態演化、不列顛的政治和社會現狀,以及戰爭成敗的可能性等問題做出回應。當時的不列顛出現了很多漫畫商店,倫敦有大約十家漫畫店,愛丁堡、巴斯各有一家,愛爾蘭的都柏林也有一家。在當時頂級的藝術家中,詹姆斯·吉爾雷、 托馬斯·羅蘭森、艾薩克·克魯克尚克、羅伯特·塞耶斯和理查德·牛頓等人專門從事漫畫創作,以一種獨特而新穎的方式參與當時的思想大討論。這些人用漫畫意會或談論現實,但卻沒有遭到政治迫害。很大程度上是由于漫畫并沒有用文字明確而直接地指出作者是在抨擊誰或批判什么,但圖畫表現的人與事卻是人們心知肚明的。當時不列顛政府逮捕了一些印刷、出版政治小冊子的激進分子,但卻沒有任何一個漫畫家遭到逮捕。漫畫在法國大革命時期深受人們喜愛,幾乎所有受過教育的中等階級都能直接或間接地接觸和欣賞到,這也是當時不列顛印刷出版業繁榮、郵政與商業發達的體現。

(本文節選自《大不列顛與古今世界》,商務印書館2019年10月版)

《大不列顛與古今世界》

〔英〕H .T.狄金森

作者簡介:

H. T. 狄金森,英國著名歷史學家,愛丁堡大學終身教授,曾任英國皇家歷史學會副主席、英國歷史學會主席。他學術造詣深厚,在十八世紀英國歷史、英國憲政史、英國政治思想史等領域成果斐然,代表作有《十八世紀英國的大眾政治》《自由與財產:十八世紀不列顛的政治意識形態》《英國的激進主義與法國大革命》等。他 1980年開始與中國學界建立聯系,是改革開放后第一位大力協助中國世界史學科發展的西方學者,與不列顛史及英聯邦國家史領域幾代中國學人交誼深厚,在中英兩國歷史學界近半個世紀的交往中留下了鮮明的足跡。

目 錄

序 言

第一講 《大憲章》及其在現代世界中的回響

第二講 “光榮革命”與大不列顛的強國之路

第三講 大不列顛與美利堅:歷史聯系與現實差異

第四講 法國大革命與不列顛的思想文化動向

第五講 1832年以來不列顛政治制度的變革與延續

第六講 大不列顛與歐洲聯盟:過去與現在

譯后記

內容簡介:

《大不列顛與古今世界》系國際知名學者、英國歷史學家狄金森教授于2017 年在東南大學的講座實錄,共六講。這些系列講座基于詳實的史料考證與嚴謹的學理分析,內容涉及的歷史時段較長,由中世紀跨越到當代,涵蓋的地域范圍甚廣,以不列顛群島內外政治文化與國族關系的演變為主線,闡釋了《大憲章》產生以來的八百余年中,大不列顛對世界歷史進程的深遠影響。讀者從中可深入地了解到,大不列顛在發展演變過程中與外部世界發生關聯, 并依然影響著當今世人生活的歷史與現實。 

來源:商務印書館

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